El sueño en la infancia: ¿Cuántas horas debería dormir mi hijo/a?

Las horas que dormimos no es una cantidad que permanezca constante a lo largo de la vida, sino que fluctúa en las diferentes etapas de nuestro desarrollo. Cuando nacemos necesitamos dormir muchas horas, esa cantidad desciende a medida que crecemos y se mantendrá constante durante toda nuestra vida adulta hasta la vejez, donde vuelve a disminuir.

Esta tabla indica las horas totales de sueño atendiendo a la edad de los niños:

Edad del niño

Horas totales de sueño

1 semana

16-17 horas

3 meses

15 horas

6 meses

14 horas

12 meses

13 horas y 45 minutos

18 meses

13 horas y 30 minutos

2 años

13 horas

3 años

12 horas

4 años

11 horas y media

5 años

11 horas

Como podemos observar, durante el primer año de vida el número de horas totales que el niño necesita dormir disminuye rápidamente, manteniéndose cada vez más activo y alerta. Tras el año el tiempo que el niño dedica a dormir irá disminuyendo aunque de forma más lenta.

Pero cuando hablamos de horas totales de sueño nos estamos refiriendo a la suma del sueño nocturno mas las horas destinadas a la siesta.

Las horas totales de sueño se distribuirían según se detallada la siguiente tabla:

Edad

Nº de siestas

Duración de las siestas

Sueño nocturno

Horas totales de sueño

1 mes

3

6-7 horas

8-10 horas

15-16 horas

3 meses

3

5-6 horas

10-11 horas

15 horas

6 meses

2

3-4 horas

10-11 horas

14-15 horas

9 meses

2

2-4 horas

11-12 horas

14 horas

12 meses

1-2

2-3 horas

11-12 horas

13-14 horas

2 años

1

1-2 horas

11-12 horas

13 horas

3 años

1

1-2 horas

11 horas

12 horas

4 años

0

0

11 horas

11-12 horas

5 años

0

0

11 horas

11 horas

Fuente: Pantley, E (2006). “Felices sueños”. McGraw-Hill / Interamericana de España, S.A.

Tanto dato parece un poco difícil de entender, seguro que será mas fácil con un poco de orientación: A partir del mes podemos ir estableciendo unos ritmos de sueño adecuados para el bebé, que dormirá 3 siestas durante el día, 2 de mañana y una de tarde un poco más larga. A los seis meses ya solo necesitará dormir 2 siestas, una más corta durante la mañana (1 hora aproximadamente) y otra más larga por la tarde (2 horas). A partir del año se va suprimiendo la siesta de media mañana, de forma que será raro que niños mayores de 18 meses necesiten aún dormir durante la mañana. A partir de ese momento los niños dormirán una media de 2 horas de siesta durante la tarde.

A medida que los niños van creciendo pueden aguantar durante más tiempo despiertos, de manera que llega un momento que es un poco difícil que quieran dormir la siesta, sin embargo, dormir la siesta es absolutamente recomendable y beneficioso a cualquier edad, tanto física como psicológicamente. Por esto, procure mantener esta costumbre tan española en su hogar, independientemente de la edad.

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