Trastorno Pica ¿En qué consiste?

Estamos acostumbrados que los niños pequeños se lo lleven todo a la boca. Aproximadamente, antes de los 18-24 meses es relativamente frecuente la masticación y a veces ingestión de sustancias no nutritivas: tierra, papel, pintura, yeso, papel, cabello, ropas… que en algunos casos puede encontrarse asociados a déficit de vitaminas o minerales. Esta conducta también puede observarse en mujeres embarazadas.

Cuando este comportamiento es persistente, con una duración mayor de un mes e inapropiado para el nivel de desarrollo del niño, estamos ante un trastorno de la ingestión y de la conducta alimentaria en la infancia llamado pica.

Este hábito puede llevar al niño a sufrir complicaciones médicas: envenenamiento por plomo a consecuencia de la ingesta de pintura o yeso pintado, problemas intestinales o infecciones.

El pica suele tener su inicio en la infancia, puede persistir durante unos meses y luego remitir. Con poca frecuencia se prolonga hasta la adolescencia y muy ocasionalmente hasta la vida adulta.

La pobreza, el abandono, la ausencia de supervisión por parte de los padres y el retraso en el desarrollo aumentan el riesgo de sufrir este trastorno. Está asociada a retraso mental y en una mayor proporción a medida que aumenta la gravedad del retraso.

Por lo tanto, podremos decir que un niño sufre pica si:

A. Ingiere de forma persistente sustancias no nutritivas durante un período de por lo menos 1 mes.

B. La ingestión de sustancias no nutritivas es inapropiada para el nivel de desarrollo.

C. La conducta ingestiva no forma parte de prácticas sancionadas culturalmente.

 

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